Qué es en realidad la arquitectura

En primer lugar, la arquitectura es el trabajo más antiguo del mundo. Con el debido respeto a las prostitutas, que sólo pueden reclamar el segundo lugar. De hecho, raspar un pedernal, crear una lanza, hacer una paleta, construir un palafitte o una balsa no son actividades del arquitecto? El Homo sapiens ha utilizado su inteligencia del amanecer para crear herramientas y formas de arte: no está claro si la primera o la segunda. Me gusta pensar que los dos están entrelazados y son indistinguibles: esto es arquitectura.

La arquitectura tiene que ver con la vida humana, en todas sus formas: protege, acoge, da vida, permite las relaciones familiares y sociales, promueve la conciencia entre los individuos y facilita la transmisión cultural entre generaciones. Y todo esto ocurre desde el principio de la Historia. Normalmente comenzamos la Civilización con los primeros asentamientos permanentes, es decir, desde que el Homo sapiens dejó de ser cazador-recolector y formó las primeras comunidades asentadas, que un poco pomposamente se llaman ciudades (Proto-ciudades sería mejor).

Un ámbito de clara especialización

¿Qué es entonces la Arquitectura? He aquí una respuesta quizás sustancial: la capacidad de la especie humana de imprimir en la materia los símbolos dominantes de una cierta edad o de una cierta comunidad: con el progreso del pensamiento complejo y de las habilidades técnicas, esta impresión sobre la materia prima se vuelve cada vez más sabia y significativa.

La arquitectura es el proceso de diseñar edificios. Algunos argumentarán que se puede diseñar un edificio construyéndolo, aunque yo no recomendaría intentarlo a menos que se tenga muchos años de experiencia. Típicamente, el producto final es referido como un edificio, y no arquitectura, a menos que el producto final sea la arquitectura misma (expresada en dibujos o modelos).

Desafortunadamente, el proceso arquitectónico consiste en la mayoría de las veces en prácticas no basadas en evidencias (así es como se enseña actualmente) y tiende a consistir en producir edificios que son “bonitos” o “interesantes” según los ideales personales de cada uno.

La evolución de la arquitectura con el paso del tiempo

La arquitectura en el siglo XX y principios del XXI es un enfoque predominantemente idealista, carente en su mayoría de ciencia básica. Son muchos los que intelectualizan y filosofan sobre los aspectos cualitativos de un diseño, simplemente porque faltan los aspectos cuantitativos (aquellos atributos que se pueden modelar con éxito a partir de la evidencia empírica), tanto en la literatura como en la práctica.

Así que en el sentido más verdadero, la arquitectura es el proceso “perdido” y “confuso” de filosofar sobre los edificios, y luego tratar de convertir la ideología en una estructura adecuada para vivir. Como es de esperar, los resultados del éxito son variados.

Tal vez cambie en el futuro en algún momento? La arquitectura cambia lentamente. O, tal vez, los arquitectos simplemente abrazarán más los aspectos especulativos hacia un mayor absurdo (de una manera que el arte tiende a funcionar)? ¿Quién sabe?

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